bub
Blog

Recull d’imatges de l’eclipsi parcial de Sol del 10-06-2021

Posted in: General, Portada on 11 de juny de 2021

El dia 10 de juny de 2021 vam poder gaudir d’un eclipsi parcial de Sol a Llagostera. Es va poder observar de forma segura a l’Observatori Can Roig, la nostra seu.

Vam observar el Sol amb filtres específics d’hidrogen alfa i calci-potassi, que permeten veure diferents detalls de la fotosfera solar. A les 11:56 era el moment de màxima ocultació del Sol per la Lluna, i és el que mostra la següent fotografia.

Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21
Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21. Rafael Balaguer.

La jornada va començar ben aviat al matí, posant punt els telescopis i càmeres per observar i fotografiar l’eclipsi. Es va destinar el telescopi equipat amb el filtre d’hidrogen alfa a l’observació visual, i el de CaK a observar l’eclipsi via pantalla del PC i així també poder captar algunes imatges.

Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21
Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21. Rafael Balaguer.

Les persones integrants d’Astrogirona, observant l’eclipsi des de diferents indrets, ens van compartir algunes fotografies.

En Carles Miret, des de Sant Feliu de Guíxols, va poder observar i fotografiar l’eclipsi amb els seus alumnes:

Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21
Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21. Carles Miret.

Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21
Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21. Carles Miret.

Des de l’Observatori Can Roig, en Josep Ortiz obtenia aquesta imatge directament amb el mòbil de la Míriam Cendra sobre l’ocular:

Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21
Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21. Josep Ortiz.

Mentrestant, en Carles Corney, des del jardí de casa seva a Girona, anava agafant un bon bronzejat… ;)

Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21
Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21. Carles Corney.

Ens van acompanyar una vintena d’usuaris de la Fundació Ramon Noguera que van visitar l’observatori en un dia molt especial…

Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21
Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21. Rafael Balaguer.

Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21
Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21. Rafael Balaguer.

També van compartir l’experiència alumnes del curs d’astronomia que imparteix Rafael Balaguer amb Astrogirona:

Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21
Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21. Oriol Muns.

Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21
Eclipsi parcial de Sol, 10-06-21. Josep Ortiz.

Moltes gràcies a totes les persones que van fer possible aquesta activitat i a les que van venir a gaudir de l’eclipsi amb nosaltres!

Rafael Balaguer.

FacebookTwitterGoogle+Compartir
tag

Conferència online “Meteorits, un petit passeig pel sistema solar. Quan les roques ens parlen d’altres mons”

Posted in: on 24 de maig de 2021

Conferència online “Meteorits, un petit passeig pel sistema solar. Quan les roques ens parlen d’altres mons”.

DIVENDRES, 28 DE MAIG A LES 19:00.

EL DIVENDRES, 28 DE MAIG, A LES 19:00, Astrogirona compartirà una conferència online.

Xerrada telemàtica organitzada per la Societat Astronòmica de Figueres.

La Societat Astronòmica de Figueres organitza cada mes una conferència online, i en aquest marc en aquesta ocasió Astrogirona compartirà una activitat des del nostre canal de Youtube.

Així, la propera activitat telemàtica d’Astrogirona es celebrarà el proper DIVENDRES, 28 de maig, a les 19:00.

La conferència s’emetrà en directe al canal de Youtube d’Astrogirona.

Podreu accedir al vídeo amb l’enllaç exclusiu que trobareu tot seguit. En aquest mateix enllaç podreu recuperar la conferència en qualsevol moment, doncs ja quedarà enregistrada.

“Meteorits, un petit passeig pel sistema solar. Quan les roques ens parlen d’altres mons”.

Els meteorits són una finestra privilegiada al coneixement en primera mà de com són els nostres veïns planetaris. Ens aporten informació sobre la composició química i mineralògica d’aquests cossos, i fins i tot de les condicions prèvies a la formació del mateix sistema solar. Poden ser vectors de transmissió de vida entre planetes i/o sistemes estel·lars i poden ocultar, sota la seva aparença pètria inert, un patrimoni orgànic biòtic i prebiòtic impressionant. Per això és molt important poder recuperar-los i estudiar-los. I també poden tenir un altíssim valor econòmic a part de l’inqüestionable valor científic.

En aquesta conferència, que també tindrà un component pràctic, farem un viatge pel sistema solar a partir dels meteorits. Serà una xerrada-taller per gaudir coneixent-los en detall, donarem algunes claus per poder començar a identificar-los sobre el terreny, veurem les polèmiques que inevitablement sorgeixen entre els científics i els “caçadors de meteorits”…

La conferència anirà a càrrec de Rafael Balaguer, president d’Astrogirona.

tag

Eclipsi parcial de Sol, 10-06-2021

Posted in: on 18 de maig de 2021

El dia 10 de juny de 2021 hi ha un eclipsi parcial de Sol. Bé, serà parcial des de la nostra posició, quant més al nord ens desplacem, millor el podrem observar. En realitat, aquest eclipsi és anular, però només serà visible com a tal a Groenlàndia i al nord de Canadà i Rússia. A gran part d’Europa i Àsia es podrà veure com a eclipsi parcial.

En la línia de la centralitat l’eclipsi es podrà veure complet durant 3 hores i 51 minuts.

En aquesta imatge es pot comprovar fàcilment els llocs del món on la trajectòria de l’ombra lunar sobre la superfície de la Terra ens oferirà aquest espectacle magnífic!

Zones de visibilitat de l'eclipsi

La franja d’anularitat serà de 527,1 km. d’amplada.

Malauradament, des de Girona només veurem aquest eclipsi com a parcial, però també serà un espectacle impressionant que no et pots perdre, la Lluna enfosquirà el Sol en gairebé un 2,5%.

A continuació trobareu una simulació de com podrem observar l’eclipsi en el moment de màxima ocultació des del nostre observatori, Can Roig, ubicat a Llagostera. Cal notar que aquesta simulació elimina l’atmosfera de la Terra i que en realitat la corona solar no serà visible.

Simulació del moment de màxim enfosquiment del Sol vist des de Llagostera

A Llagostera l’eclipsi parcial començarà a les 11:20, el màxim de l’eclipsi es produirà a les 11:55, amb un 2,5% d’enfosquiment del Sol; i acabarà a les 12:33. Tot el fenomen a casa nostra tindrà una durada total d’una hora i 13 minuts. Aquests temps estan indicats en hora oficial.

Dades de l'eclipsi

Per tal que ningú no s’ho perdi, des de l’Associació Astronòmica de Girona posem al vostre abast l’Observatori Can Roig de Llagostera per tal de poder observar l’eclipsi de forma segura (ATENCIÓ: NO ES POT OBSERVAR EL SOL SENSE FILTRES ESPECÍFICS).

Sí, des de les 10:30 i fins a les 13:00 podreu passar de franc per les nostres instal·lacions per observar el Sol amb els nostres telescopis equipats amb filtres d’hidrogen i calci-potassi.

L’H-alfa ens permet gaudir de la textura granulosa de la fotosfera solar i apreciar fantàstiques estructures i protuberàncies en moviment sobre el limbe del Sol. En la següent imatge teniu destacada l’Estació Espacial Internacional en un trànsit sobre el Sol captat des de l’Observatori Can Roig.

Trànsit de l'ISS en H-alfa
En canvi, el telescopi CaK ens permet veure les anomenades “platges”, zones en les que es formaran les futures taques solars per alteracions locals del camp magnètic de la nostra estrella.

El Sol en CaK

També es podrà seguir l’eclipsi solar anular en directe a Youtube:

L’Observatori Can Roig està situat al Carrer Lleó I, número 2 de Llagostera, al Centre Cultural Can Roig, Biblioteca Julià Cutiller.

Us hi esperem!

tag

Les dues llunes de Mart són, en realitat, una sola?

Posted in: General, Portada on 3 de març de 2021

Un estudi confirma que les dues llunes de Mart són, en realitat, una sola.

Una investigació realitzada amb les dades ofertes per la NASA explicaria que Fobos i Deimos podrien no ser dos simples asteroides, sinó parts d’una mateixa i antiquíssima lluna.

Mart s’ha convertit, per mèrits propis, en el centre de les mirades dels astrònoms. El planeta vermell ho té absolutament tot per haver estat un planeta que va poder albergar vida fa milers d’anys i, per aquesta raó, interessa tant als experts: tractar d’entendre com i per què s’ha convertit en un complet desert és el gran objectiu dels científics. I, ara, un nou descobriment podria ser el motiu que tot canviés allà. A dia d’avui, se sap que Mart compta amb dues llunes, anomenades Fobos i Deimos. No obstant això, aquests satèl·lits poc o gens tenen a veure amb el de la Terra, ja que no només són petits i irregulars, sinó que tot apunta que en milions d’anys podrien desaparèixer. Per aquesta raó, des que es van descobrir, els experts estaven convençuts que les dues llunes no eren més que asteroides que havien estat atrets per la gravetat de Mart i que s’havien quedat orbitant al voltant d’ell. Però podria no ser així.

Fobos i Deimos, NASA
Fobos i Deimos, NASA

Tinguem en compte que bona part de les llunes del sistema solar són esfèriques i de grans dimensions. Per exemple, el nostre satèl·lit té un radi de 1.737 quilòmetres mentre que Europa, un dels satèl·lits de Júpiter, té un radi de 1.560 quilòmetres. Si ens anem a les llunes de Mart, vam descobrir que Fobos només té 23 quilòmetres de diàmetre, mentre que el de Deimos és de tot just 12 quilòmetres. Per això, sempre es va creure que eren dos asteroides que van quedar atrapats dins de l’òrbita de Mart mentre es desplaçaven per l’espai, però, en realitat, podrien ser part d’alguna cosa molt més gran.

Un equip de científics, gràcies a una sèrie d’investigacions portades a terme per la NASA, creu haver descobert el que en realitat són les llunes de Mart. Aquest estudi, realitzat per Amirhossein Bagheri, de l’ETH Zurich i publicat a la revista ‘Nature Astronomy’, suggereix que, en realitat, els dos satèl·lits de Mart no són els asteroides que es van veure atrapats per la força de la gravetat del planeta vermell, sinó que són part d’una mateixa lluna que, en un moment indeterminat, es va fer trossos i de la qual només van sobreviure en la seva òrbita Deimos i Fobos.

Així, l’estudi de Bagheri, basat en les dades sísmiques recopilades per la missió Insight de la NASA, assegura que, en algun moment del passat, tant Fobos com Deimos van compartir no només la mateixa trajectòria, sinó que van estar en un mateix punt de l’espai . Què significa això? Doncs, ni més ni menys, que les dues llunes procedirien d’un astre comú. O, dit d’una altra manera, que, en realitat, les dues llunes de Mart van ser part d’una més gran en el passat, en unes dates que els experts calculen que va succeir entre 1 i 2,7 mil milions d’anys. Aquestes mateixes investigacions suggereixen que Fobos s’acosta cada vegada més al propi planeta vermell, de manera que els mateixos càlculs explicarien que d’aquí a uns 40 milions d’anys podria impactar contra Mart. Però una altra de les teories suggereix que mai arribaria a impactar contra la superfície, en entendre que es desintegraria a poc a poc i que aquesta situació donaria lloc al fet que es convertís en un anell, de manera que Mart comptaria amb un nou element que alguns experts creuen que ja va tenir fa milions d’anys.

Aquesta investigació podria servir perquè els experts tractin d’entendre l’evolució de Mart. En els últims anys, moltes de les investigacions i anàlisis que s’han dut a terme allà tracten d’entendre per què un planeta que ho tenia tot per ser habitable es va convertir en un veritable desert. Un esdeveniment cataclísmic, com va poder ser la destrucció de la seva lluna, podria haver tingut conseqüències irreversibles per al planeta. Ara, quedaria per saber per què la seva lluna es va destruir, encara que tot indica que va poder ser a causa de l’impacte d’un altre asteoride. Entendre les conseqüències reals d’aquesta situació pot servir per donar llum sobre els misteris de Mart.

tag

La fi dels neandertals podria estar vinculada a la inversió dels pols magnètics de la Terra

Posted in: General, Portada on 22 de febrer de 2021

La fi dels neandertals podria estar vinculada a la inversió dels pols magnètics de la Terra.

Un esdeveniment de fa 42.000 anys combinat amb la caiguda de l’activitat solar, potencialment cataclísmica, hauria estat la causa.

Camp magnètic terrestre

La inversió dels pols magnètics de la Terra juntament amb una caiguda en l’activitat solar fa 42.000 anys podria haver generat un entorn apocalíptic que pot haver jugat un paper clau en esdeveniments importants que van des de l’extinció de la megafauna fins al final dels neandertals, diuen els investigadors.

El camp magnètic de la Terra actua com un escut protector contra la radiació còsmica nociva, però quan els pols magnètics canvien, com ha passat moltes vegades en el passat, l’escut protector es debilita dramàticament i deixa el planeta exposat a partícules d’alta energia.

Camp magnètic terrestre

Durant una reversió, el camp magnètic protector de la Terra, que protegeix el planeta d’una allau de partícules carregades que flueixen del Sol, pot perdre força. Llavors, alguns investigadors han suggerit que aquests canvis sobtats poden estar relacionats amb esdeveniments d’extinció.

Camp magnètico terrestre

Però l’evidència d’això ha resultat difícil d’assolir. De fet, “la creença general era que els canvis geomagnètics no tenien cap impacte en el clima ni en cap altra cosa”, diu Alan Cooper, biòleg evolutiu de BlueSky Genetics a Adelaide. Una raó per a aquesta creença és l’escassetat de dates precises perquè el moment i la durada de l’esdeveniment geomagnètic es correlacioni amb els registres ambientals, obtinguts de mostres de nuclis de gel i roques magnètiques.

Un gir temporal dels pols, conegut com l'”excursió de Laschamps”, va ocórrer fa 42.000 anys i va durar uns 1.000 anys. Els estudis anteriors van trobar poca evidència que l’esdeveniment tingués un impacte profund en el planeta, possiblement perquè l’enfocament no havia estat centrat en el període durant el qual els pols realment estaven canviant, diuen els investigadors.

Ara els científics afirmen que el canvi, juntament amb un període de baixa activitat solar, podria haver estat darrere d’una àmplia gamma de fenòmens climàtics i ambientals amb ramificacions dramàtiques. “Probablement hauria semblat la fi dels dies”, va dir el professor Chris Turney de la Universitat de Nova Gal·les de Sud i coautor de l’estudi.

L’equip ha denominat col·lectivament a aquest període com “l’esdeveniment d’Adams”, una referència a Douglas Adams, l’autor de la “Guia de l’autoestopista galàctic”, en què es deia que el número 42 era la “resposta a la pregunta fonamental de la vida, l’univers i el tot”.

A la revista Science, Turney i els seus col·legues descriuen com van dur a terme anàlisis de radiocarboni dels anells d’antics arbres kauri conservats en els aiguamolls del nord de Nova Zelanda, alguns dels quals tenien més de 42.000 anys.

Kauri

Això els va permetre rastrejar al llarg del temps l’augment dels nivells de carboni 14 en l’atmosfera produït pels nivells creixents de radiació còsmica d’alta energia que va arribar a la Terra durant l’excursió de Laschamps. Com a resultat, van poder datar els canvis atmosfèrics.

L’augment dels raigs còsmics entrants, com passaria amb un camp magnètic debilitat, també produeix més carboni 14 en l’atmosfera, una signatura de carboni que després s’incorporaria als teixits de l’arbre.

Raigs còsmics

Després van examinar nombrosos registres i materials de tot el món, incloses mostres de material de nuclis centrals de llacs i extensions de gel, i van trobar que una sèrie de canvis ambientals importants van ocórrer al mateix temps que els nivells de carboni 14 van assolir el seu punt màxim.

“Veiem aquest creixement massiu de la capa de gel sobre Amèrica de Nord…, veiem cinturons de pluja tropical al Pacífic occidental canviant dràsticament en aquest punt, i després també cinturons de vent a l’oceà austral i una sequera a gran escala a Austràlia”, va dir Turney.

Els investigadors també van utilitzar un model per examinar com podria canviar la química de l’atmosfera si es perdés el camp magnètic de la Terra i hi hagués un període prolongat de baixa activitat solar, el que hauria reduït encara més la protecció de la Terra contra la radiació còsmica. Els registres dels nuclis de gel suggereixen que aquestes caigudes en l’activitat solar, conegudes com els “grans mínims solars”, van coincidir amb l’excursió de Laschamps.

L’anàlisi per ordinador va suggerir que l’augment de partícules carregades que ingressen a l’atmosfera també augmentaria la producció d’òxids de nitrogen i hidrogen atmosfèric, molècules que tendeixen a consumir ozó. Això reduiria la capacitat de l’ozó estratosfèric per protegir els habitants de la Terra de la radiació ultraviolada. Els canvis atmosfèrics també afectarien a la quantitat de llum solar que s’absorbeix en les diferents capes de l’atmosfera, la qual cosa provocaria canvis a gran escala en els patrons climàtics que haurien refredat el planeta.

Els resultats revelen que els canvis atmosfèrics podrien haver resultat en grans canvis en el clima, tempestes elèctriques i aurores brillants generalitzades en el cel. De fet, aquests efectes poden haver ocorregut en aquest moment. Utilitzant les dates de carboni 14 dels arbres kauri, l’equip va examinar sediments, pol·len i altres dades d’abans i durant l’excursió de Laschamps que apunten a un refredament sobtat en llocs des d’Austràlia fins als Andes.

Sorprenentment, els efectes més intensos no van ocórrer durant la inversió real dels pols, va trobar l’equip, sinó en els diversos centenars d’anys previs, que van abastar el període de fa uns 42.300 a 41.600 anys. Durant la reversió real, el camp magnètic era només un 28 per cent més fort que en l’actualitat. Però durant aquest període de transició, la intensitat del camp es va reduir a aproximadament el 6 per cent de la seva intensitat actual. Els investigadors van anomenar a això l'”Esdeveniment geomagnètic de transició d’Adams”, tal com hem comentat abans.

Els científics han debatut durant molt de temps si el canvi climàtic o els caçadors humans van ser els més culpables dels esdeveniments d’extinció que van acabar amb mamífers gegants com els mamuts llanuts i el Diprotodon, una mena de wombat australià de grans dimensions. “En realitat, va ser un dels motivadors d’aquest estudi”, diu el coautor del treball Chris Turney, paleoclimatòleg de la Universitat de Nova Gal·les del Sud a Sydney.

En un estudi de 2015 realitzat per Cooper, Turney i els seus col·legues, “vam notar que algunes de les extincions de megafauna semblen agrupar-se, i vam començar a preguntar-nos per què”, diu Turney. Un d’aquests grups d’extincions de la megafauna australiana, inclosa la desaparició de Diprotodon i el cangur gegant Procoptodon goliah, va ocórrer fa uns 42.000 anys.

L’equip va comparar les dates de l’esdeveniment magnètic amb registres anteriors de nuclis de gel que poden reflectir canvis en l’activitat solar. Aquestes dades van suggerir que l’activitat solar era mínima en aquest moment. La combinació d’un camp magnètic feble i aquesta disminució en l’activitat solar gairebé al mateix temps “va crear la tempesta perfecta” del clima i canvis ambientals més amplis, sotmetent a un gran estrès a les poblacions de megafauna, diu Turney. Aquests factors també poden haver portat a una major competència entre la megafauna i les poblacions humanes, així com amb els neandertals, diu.

Panell de les mans, cova El Castillo, Puente Viesgo

A més dels canvis ambientals que potencialment acceleren el creixement de les capes de gel i contribueixen a l’extinció de la megafauna australiana, l’equip suggereix que també podrien estar relacionats amb l’aparició d’empremtes de mans d’ocre vermell a les coves amb art rupestre paleolític: el suggeriment és que els humans poden haver usat el pigment com un protector solar contra l’augment dels nivells de radiació ultraviolada que colpeja la Terra com a resultat de l’esgotament de l’ozó.

També suggereixen que l’augment en l’ús de coves per part dels nostres avantpassats en aquesta època, així com l’increment notable de l’art rupestre, pot ser pel fet que els espais subterranis oferien refugi davant les dures condicions ambientals a l’exterior. La situació també pot haver impulsat la competència, contribuint potencialment a la fi dels neandertals, va dir Turney.

El camp magnètic de la Terra s’ha debilitat en aproximadament un 9% en els últims 170 anys, i els investigadors diuen que podria haver un altre canvi relativament aviat. Aquesta situació podria tenir un efecte dramàtic, entre altres coses devastant les xarxes elèctriques i les xarxes de satèl·lits artificials.

Reaccions a l’estudi:

Richard Horne, cap del departament de l'”Espai, clima i atmosfera” de la British Antarctic Survey, que no va participar en el treball, va dir que els canvis químics en l’atmosfera superior predits per l’estudi coincidien amb el que s’havia mesurat a l’estació d’investigació Halley a l’Antàrtida durant esdeveniments forts però de curta durada en els quals es van emetre partícules energètiques del Sol.

Però, ¿podrien els efectes ambientals haver estat tan severs com afirma el nou estudi? “Potser no tan extrems, però et fan pensar”, va dir Horne, assenyalant que era poc probable que el camp magnètic de la Terra desaparegués del tot.

No obstant això, el Dr. Anders Svensson, de la Universitat de Copenhaguen, va dir que els nuclis de gel de Groenlàndia i l’Antàrtida no mostren evidència de cap canvi climàtic dramàtic que hagi passat en l’època de l’excursió de Laschamps, però això no descarta que tingui un impacte. “Els canvis en la capa d’ozó i l’impacte de l’augment de la radiació ultraviolada en els éssers humans no és una cosa que puguem confirmar o rebutjar a partir de la informació obtinguda de l’anàlisi dels nuclis de gel”, va dir.

Chris Stringer, que estudia els orígens humans al Museu d’Història Natural de Londres, va dir que l’article era important. Va dir que el major ús de les coves com a refugi era plausible, però que el vincle amb un augment de l’art rupestre era menys convincent perquè aparentment s’estaven produint pintures de porcs a Sulawesi, Indonèsia, molt abans de l’excursió a Laschamps.

“Els autors també estableixen un vincle amb l’extinció física dels neandertals fa uns 40.000 anys i crec que certament podria haver contribuït a la seva desaparició”, va dir. “Però van sobreviure més temps i es van estendre més que només per Europa, i tenim una determinació molt pobra sobre el moment de la seva desaparició final a zones d’Àsia”.

“Aquest és el primer estudi que considera una gamma tan àmplia de conseqüències ambientals dels canvis extrems en el camp magnètic”, diu Monika Korte, geomagnetista delm Centre Alemany d’Investigació de Geociències GFZ a Potsdam. “Els enllaços suggerits em semblen concebibles”, diu Korte. Però, afegeix, “el major valor de l’article és que està publicant diverses idees que s’haurien d’investigar més a fons”.

El Dr Richard Staff, investigador en geocronologia quaternària de la Universitat de Glasgow, va dir que l’estudi era emocionant i va assenyalar que podria conduir a una major investigació sobre els efectes ambientals i evolutius d’altres caigudes dramàtiques més grans en la potència del camp magnètic de la Terra més enrere en el temps.

Es desconeix si altres inversions magnètiques poden haver provocat trastorns similars en el passat, però “esperem que la comunitat científica estudiï els conjunts de dades biològiques i arqueològiques a través d’aquest nou enfocament”, diu Turney. Millorar la precisió de la datació isotòpica per a aquests esdeveniments serà clau, i les dates de radiocarboni obtingudes dels arbres kauri de Nova Zelanda poden ajudar amb altres reversions recents, com un breu esdeveniment de reversió anomenat “excursió Mono Lake” que va passar fa uns 34.000 anys.

Quins estralls ambientals a llarg termini poden haver estat causats per esdeveniments de reversió molt més llargs registrats en roques antigues, com la reversió de Brunhes-Matuyama de 20.000 anys de durada, que va començar fa 781.000 anys, és una pregunta encara més temptadora, diu Cooper. “Els impactes poden haver estat enormes”.

tag

La música del Cosmos, sis planetes ressonants

Posted in: General, Portada on 26 de gener de 2021

Descobreixen un sistema de sis planetes que orbiten en sorprenent ressonància. El sistema TOI-178. compta amb sis exoplanetes i tots, menys el més proper a l’estrella, són presoners d’un ritme peculiar. La troballa, segons els autors, desafia la nostra comprensió de la formació i evolució dels sistemes planetaris.

L’animació sobre aquestes línies mostra una representació de les òrbites i moviments dels planetes del sistema TOI-178. Noves investigacions d’Adrien Leleu i els seus col·legues, dutes a terme amb diversos telescopis, incloent el Very Large Telescope de l’ESO, han revelat que el sistema compta amb sis exoplanetes i que tots, menys el més proper a l’estrella, són presoners d’un ritme peculiar a mesura que es mouen en les seves respectives òrbites (representades en color taronja). En altres paraules, estan en ressonància. Això vol dir que hi ha patrons que es repeteixen a mesura que els planetes es mouen al voltant de l’estrella, fent que alguns planetes s’alineïn cada poques òrbites.

En aquesta recreació artística, el moviment rítmic dels planetes al voltant de l’estrella central es representa a través d’una harmonia musical, creada mitjançant l’atribució d’una nota (en l’escala pentatònica) a cada un dels planetes de la cadena de ressonància. Aquesta nota es reprodueix quan un planeta completa una òrbita o mitja òrbita; quan els planetes s’alineen en aquests punts de les seves òrbites, sonen en ressonància.

La primera vegada que l’equip va observar TOI-178, un estel a uns 200 anys llum de distància, a la constel·lació de Sculptor, van pensar que havien vist dos planetes envoltant en la mateixa òrbita. No obstant això, en fer una ullada més de prop, van veure una cosa completament diferent. “Després de dur a terme més observacions, ens vam adonar que no hi havia dos planetes orbitant l’estrella a aproximadament la mateixa distància d’ella, sinó més aviat múltiples planetes en una configuració molt especial”, diu Adrien Leleu, de la Universitat de Ginebra i la Universitat de Berna (Suïssa), que ha dirigit un nou estudi sobre aquest sistema publicat a la revista Astronomy & Astrophysics.

Aquesta ressonància és similar a la que s’observa en les òrbites de tres de les llunes de Júpiter: Ió, Europa i Ganímedes. Ió, ​​el més proper dels tres a Júpiter, completa 4 òrbites al voltant de Júpiter per a cada òrbita de Ganímedes, la més lenta, i dues òrbites completes per cada òrbita d’Europa.

TOI-178/, ESA
TOI-178, ESA

Els cinc planetes exteriors del sistema TOI-178 segueixen una cadena de 18: 9: 6: 4: 3.

Els cinc exoplanetes exteriors de sistema TOI-178 segueixen una cadena de ressonància molt més complexa, una de les més llargues descobertes fins ara en un sistema de planetes.

Mentre que les tres llunes de Júpiter estan en una ressonància de 4: 2: 1, els cinc planetes exteriors del sistema TOI-178 segueixen una cadena de 18: 9: 6: 4: 3, és a dir, mentre que el segon planeta de l’estrella (el primer en la cadena de ressonància) completa 18 òrbites, el tercer planeta des del principi (segon en la cadena) completa nou òrbites, i així successivament. De fet, inicialment els científics només van trobar cinc planetes en el sistema, però seguint aquest ritme ressonant van calcular on podria haver un altre planeta addicional per buscar-lo en quan disposessin d’una finestra d’observació.

Més que una curiositat orbital, aquesta dansa de planetes ressonants proporciona pistes sobre el passat del sistema. “Les òrbites d’aquest sistema estan molt ben ordenades, el que ens diu que aquest sistema ha evolucionat d’una manera suau des del seu naixement”, explica el coautor, Yann Alibert, de la Universitat de Berna. Si el sistema hagués patit pertorbacions importants en els moments inicials de la seva formació, per exemple, per un gran impacte, aquesta fràgil configuració d’òrbites no hauria sobreviscut. La troballa desafia la nostra comprensió de la formació i evolució dels sistemes planetaris.

Tot i que la disposició de les òrbites sigui clara i ben ordenada, les densitats dels planetes “són molt més desordenades”, afirma Nathan Hara, de la Universitat de Ginebra (Suïssa), qui també va participar en l’estudi. “Sembla que hi ha un planeta tan dens com la Terra just al costat d’un planeta molt esponjós, amb la meitat de la densitat de Neptú, seguit d’un planeta amb la densitat de Neptú. No és al que estem acostumats”. En el nostre Sistema Solar, per exemple, els planetes estan perfectament disposats, amb els planetes rocosos i més densos més a prop de l’estrella central i els esponjosos planetes gasosos de baixa densitat més allunyats. Segons Leleu, “aquest contrast entre l’harmonia rítmica del moviment orbital i les densitats desordenades desafia sens dubte la nostra comprensió de la formació i evolució dels sistemes planetaris”.

Font: ESO/Voz Populi.

tag

Anem a viure a Ceres?

Posted in: General, Portada on 26 de gener de 2021

Ceres, l’asteroide més gran de el cinturó principal, ha estat proposat per a albergar en la seva òrbita un assentament permanent per a éssers humans, creat a partir de materials del propi Ceres.

El físic teòric finlandès Pekka Janhunen ha publicat aquest concepte de colonització de l’espai a arXiv.

L’assentament proporcionaria gravetat artificial als seus residents, mentre que els recursos locals permetrien la creació d’un ecosistema de circuit tancat a l’interior, el que portaria efectivament la “terraformació” a un assentament espacial.

Satèl·lit Ceres. Pekka Janhunen
Satèl·lit Ceres. Pekka Janhunen

Segons el seu estudi, l’assentament consistiria en hàbitats giratoris units a una estructura marc en forma de disc a través de coixinets magnètics passius. Això permetria la gravetat simulada dins dels hàbitats, facilitaria els viatges dins dels assentaments i garantiria que la densitat de població es mantingui baixa.

Satèl·lit Ceres. Pekka Janhunen
Satèl·lit Ceres. Pekka Janhunen

Una constel·lació de mega satèl·lits en òrbita de Ceres podria aprofitar els recursos locals per crear condicions similars a les de la Terra: “proporcionen una gravetat d’1 g similar a la de la Terra, que és essencial per a la salut humana, en particular essencial per que els nens creixin i es converteixin en adults sans amb músculs i ossos completament desenvolupats. Ceres té nitrogen per crear les atmosferes de l’hàbitat, i és prou gran com per proporcionar recursos gairebé il·limitats. Al mateix temps, també és prou petit com per que la seva gravetat sigui bastant baixa, de manera que aixecar material des de la superfície és barat”, va declarar Janhunen.

Janhunen estima que la densitat de població podria mantenir-se en 500 persones per quilòmetre quadrat, mentre que ciutats com Manhattan i Mumbai tenen densitats d’aproximadament 27.500 i 32.303 persones per km2 respectivament. Inicialment, l’assentament estaria proveït d’un sòl de 1,5 metres de profunditat, que podria millorar-se a 4 metres.

Ceres. NASA
Ceres. NASA

Això permetria espais verds amb jardins i arbres que produirien l’oxigen de l’assentament i netejarien l’atmosfera de CO2 (així com servirien de protecció addicional contra la radiació). De manera similar, se sap que Ceres té abundants dipòsits de sals d’amoníac en la seva superfície (particularment al voltant dels punts brillants en el cràter Occator) que podrien importar-se a l’assentament i convertir-se en nitrogen per al seu ús com a gas amortidor.

Els miralls plans i parabòlics situats al voltant de l’estructura marc dirigirien la llum solar concentrada als hàbitats, proporcionant il·luminació i permetent la fotosíntesi. Si bé la creació d’un assentament d’aquest tipus presenta molts desafiaments tècnics i requeriria un compromís massiu de recursos, en realitat seria més fàcil en molts aspectes que colonitzar la Lluna o Mart.

De fet, també seria molt més fàcil que terraformar la Lluna o Mart. “En alguns aspectes seria molt més fàcil (sense necessitat d’aterratge planetari, sense tempestes de pols, sense llargues nits). En tots els casos, el principal desafiament probablement sigui iniciar la indústria en un lloc remot: es necessita robòtica i intel·ligència artificial, però ara estan sorgint ja, en termes generals aquí a la Terra”, va explicar Janhunen.

La proposta es completa amb la construcció d’un ascensor espacial que connecti el complex amb la superfície de Ceres. És una proposta més viable que a la Terra, a causa de la menor gravetat de l’asteroide, i seria més eficient que una connexió amb naus.

“El megasatèl·lit Ceres podria créixer fins a albergar centenars de milers o milions de persones, probablement, per la qual cosa seria viable durant almenys alguns segles. Discutir el futur més enllà d’això és difícil, però en general, el que fa la vida és estendre a múltiples llocs. D’altra banda, a les persones els agrada viure en un món interconnectat amb diferents parts a les que es pot accedir viatjant”, explica Janhunen, que considera que aquesta colònia podria ser la porta d’accés cap al sistema solar exterior.

tag

Espectacular nou mapa de l’univers

Posted in: General, Portada on 22 de gener de 2021

Un equip d’investigació internacional ha publicat un mapa gegant en 2D de l’univers, segons han informat els Observatoris Astronòmics Nacionals de la Xina (NAOC), de l’Acadèmia Xinesa de Ciències.

Impulsat per la recerca Beijing-Arizona Sky Survey (BASS) del NAOC i l’instrument espectroscòpic d’energia fosca (DESI), l’estudi prepara el camí per a la propera investigació espectroscòpica d’energia fosca de nova generació.

Prop de 200 investigadors del NAOC i el DESI van observar conjuntament galàxies i van analitzar les dades dels darrers sis anys. Van unir les imatges observades i van formar un mapa 2D gegant de l’univers.

Una galàxia espiral, vista amb l'eina Sky Viewer, que utilitza dades del mapa 2D de DESI i imatges de satèl·lit. DESI LEGACY IMAGING SURVEYS
Una galàxia espiral, vista amb l’eina Sky Viewer, que utilitza dades del mapa 2D de DESI i imatges de satèl·lit. DESI LEGACY IMAGING SURVEYS

El mapa cobreix la meitat del cel, s’estén digitalment per sobre de 10 bilions de píxels i conté uns 2.000 milions d’objectes. Podeu accedir al mapa fent click a la imatge anterior o a aquí, no us ho perdeu, és espectacular! Per no perdre-us, us recomanem fer zoom enrere per apreciar les constel·lacions.

Les observacions astronòmiques revelen que l’univers s’expandeix i sembla que s’accelera. Els astrònoms anomenen energia fosca a la força que que impulsa l’expansió. L’energia fosca representa aproximadament el 68% de l’univers i continua sent un misteri.

Mesurant desplaçaments cap al vermell a gran escala de galàxies, que normalment es consideren com a proves d’expansió còsmica, els astrònoms poden descriure la distribució en 3D dels materials còsmics i revelar com l’energia fosca afecta a l’expansió còsmica.

El DESI durà a terme una missió de cinc anys per obtenir els desplaçaments cap al vermell de milions de galàxies i construir un mapa de l’univers 3D més gran encara que aquest que es publica ara, tot esperant que resolgui el misteri de l’energia fosca.

Font: Xinhua.

tag

Una nit freda i dues fotos

Posted in: General, Portada on 19 de gener de 2021

Després del pas de la tempesta Filomena el dia 9 de gener de 2021, que ha deixat registres històrics en precipitació de neu i temperatures baixes (pràcticament -36ºC) a la península ibèrica, l’ambient els dies posteriors ha estat gèlid arreu.

Neu de Filomena sobre Espanya, 12 de gener de 2021, satèl·lit Copernicus Sentinel-3, ESA
Neu de Filomena sobre Espanya, 12 de gener de 2021, satèl·lit Copernicus Sentinel-3, ESA

I és ben sabut que, en aquestes nits molt fredes d’hivern, i quan s’imposa l’anticicló que segueix a tota tempesta, el cel nocturn sovint queda molt transparent i en condicions òptimes per a l’observació i la fotografia astronòmiques.

I dit i fet, el dimecres 13 de gener en Lluís Amat des de Llagostera i Rafael Balaguer des de Rocafort, van passar una bona estona a la fresca observant i obtenint algunes fotografies, que compartim a continuació.

En Lluís Amat va triar com a objectiu la nebulosa del Cor, IC 1805, Sharpless 2-190. Es troba a uns 7500 anys llum de la Terra al braç Perseus de la Via Làctia, a la constel·lació de Cassiopea. Va ser descoberta per William Herschel el 3 de novembre de 1787.

Nebulosa del Cor. Foto de Lluís Amat
Nebulosa del Cor. Foto de Lluís Amat

En Lluís va fer servir una càmera Nikon D7100 modificada per astrofotografia i va fer la fotografia des del centre de Llagostera. Són 50 captures light de 180 segons a ISO 1000. Va utilitzar un telescopi TS 71/347 Imaging Star.

I en Rafael Balaguer, des de Rocafort ens explica que:

“El dimecres feia molt de fred, però hi havia un cel espectacular i no vaig poder resistir la temptació de sortir a observar. Al final de la sessió, a quarts de 10 i amb tot l’equip i jo mateix congelat a – 4 graus, vaig decidir fer alguna foto d’Andròmeda de record, amb un telescopi de molt bona qualitat òptica que tinc però que no faig servir massa, doncs és especialment útil per astrofototografia. Només vaig aguantar 15 minuts més per fer 3 fotos de 5 minuts d’exposició cada una, i he processat l’apilat per aconseguir una il·lusió de profunditat que aporta un toc artístic molt interessant a la foto, amb les estrelles que semblen estar per davant, una bonica sensació de perspectiva que intentaré repetir.”

Galàxia d'Andròmeda. Foto de Rafael Balaguer
Galàxia d’Andròmeda. Foto de Rafael Balaguer

“Es tracta d’una aproximació artística a la nostra veïna, la galàxia d’Andròmeda, M31. És l’objecte de cel profund més llunyà visible a simple vista, està a 2,5 milions d’anys llum. L’acompanyen, a l’esquerra M32 i la dreta, a dalt, M110. Formen part del nostre grup local de galàxies. La veiem tal com era fa 2,5 milions d’anys. El telescopi és una màquina del temps. Sempre m’ha emocionat pensar que, si algú observés la Via Làctia des d’allà, i pogués resoldre la Terra, potser veuria la meva estimada sabana africana poblada pels nostres avantpassats Australopithecus…”

La fotografia és un apilat de 15 minuts d’exposició, captures light 3×300 segons, amb càmera Atik Infinity, i telescopi triplet apocromàtic de fluorita William Optics Zenithstar ED 66, 460mm, f/7.

Com a curiositat i per a comparar, així es veia Andròmeda directament a la pantalla de l’ordinador a peu de telescopi:

Galàxia d'Andròmeda. Foto de Rafael Balaguer
Galàxia d’Andròmeda. Foto de Rafael Balaguer

Rafael Balaguer.

tag

First quarter 1:50pm

Posted in: on 1 de gener de 2021
tag