Periheli del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)

10/03/2013 - 18:30
14/03/2013 - 20:30

Observació del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS).

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) , és un cometa no periòdic descobert el juny de 2011, que s'espera que sigui visible pel ull nu quan estarà a prop de periheli al març de 2013. El cometa va ser descobert usant el telescopi Pan-Starrs situat a prop del cim del Haleakala, a l'illa de Maui a Hawaii.

El C/2011 L4 tenia una magnitud aparent de 19 quan es va descobrir el juny de 2011. A principis de maig de 2012, el cometa havia guanyat brillantor i va arribar fins a la magnitud 13,5 i es podia veure a través d'un telescopi d'aficionat en un lloc fosc. L'octubre de 2012, la coma es va estimar en uns 120.000 km de diàmetre. Aquest visitant va tardar milions d'anys per apropar-se des del núvol d'Oort. Després de sortir de la zona planetària del sistema solar, el període de post-periheli orbital s'estima en uns 110.000 anys.

El cometa va ser vist sense ajuda òptica el 7 de febrer de 2013 amb una magnitud de 6.

Aquest cometa passarà prop de la Terra el 5 de març de 2013 a una distància de 1,09 unitats astronòmiques i arribarà al seu periheli el 10 de març de 2013.

Les estimacions originals van predir que el cometa seria de magnitud aparent 0 (més o menys la brillantor d'Alfa Centauri A i Vega). Una estimació a l'octubre de 2012 va predir que el cometa podria assolir la magnitud -4 (equivalent a Venus).

Al gener de 2013 es va produir una desacceleració notable de brillantor que suggereix que el cometa només podria arribar a magnitud 1, ben visible a ull nu, entre els dies 10 i 14 de març de 2013. S'haurà de buscar el cometa a l'horitzó oest, a ben poca alçada i quan es posi el Sol. Per això, des de Catalunya el millor dia per a observar-lo serà el 13 o el 14 de març.

L'Agrupació Astronòmica de Girona observarà el cometa en el seu periheli des de l'Observatori Can Roig i des del Mas Roig II de Llagostera, cada tarda des de les 18:30 a les 20:30.